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Ley de Malus

Descripción:

La luz es de naturaleza electromagnética. Las ondas electromagnéticas son transversales: los vectores E y B son perpendiculares entre sí, las oscilaciones del campo electromagnético ocurren en un plano perpendicular a la dirección de propagación. Las ondas de luz emitidas por fuentes de luz convencionales (como una bombilla incandescente) no están polarizadas. Esto significa que las oscilaciones de los vectores E y B ocurren en todas las direcciones posibles en el plano transversal. Esta luz se llama natural.

Algunas fuentes (láseres) pueden emitir luz polarizada. Bajo esta luz, las oscilaciones de los campos eléctrico y magnético no ocurren en todas las direcciones, sino solo en dos planos mutuamente perpendiculares. Esta luz se llama polarizada linealmente (o polarizada en plano).

Existen varios dispositivos ópticos con los que la luz no polarizada se puede convertir en luz polarizada (por ejemplo, un cristal de turmalina). Las llamadas polaroides tienen la misma propiedad. Una polaroid es una película delgada de cristales de hepatitis. Después de pasar luz no polarizada a través de la polaroid, la luz se polariza linealmente. La dirección de oscilación del vector eléctrico en la onda transmitida se denomina dirección permitida de la polaroid.

Las polaroides se utilizan para obtener luz polarizada y analizarla (polarizadores y analizadores). Si la luz natural pasa a través de dos polaroides instaladas secuencialmente, entonces la intensidad de la luz transmitida depende del ángulo Δφ entre las direcciones permitidas de ambas polaroides:

l = 1/2 · l0cos2 Δφ

Esta relación se llama ley de Malus.