Buscar: BUSCAR … ¿Cuanta radiación podemos soportar?

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Casi dos terceras partes de la que llega a nosotros no proviene del hospital. La segunda fuente más importante es el radón, un gas que se concentra en diversos puntos de España. Causa 1.500 muertes por cáncer de pulmón al año y los afectados denuncian que el Gobierno no ha hecho nada para mitigar su efecto. La directiva Euratom sí lo limita.

De acuerdo a la revista QUO, las plantas y animales recogen radiactividad, que nosotros nos comemos, del agua y de la tierra. Los alimentos más radiactivos son las habas, las zanahorias, las patatas, nueces y las carnes rojas.

Varón, 32 años, acude por fiebre y dolor lumbar, sin alergias ni enfermedades conocidas, ligeramente hipotenso, lleva 50 milisieverts acumulados durante toda su vida. Esta secuencia de información podría convertirse dentro de poco en algo común. En realidad, resumir el historial médico y el motivo de consulta de los pacientes cuando acuden al hospital es algo que se hace desde los tiempos de Galeno, pero no ocurre lo mismo con los ‘antecedentes radiológicos’, la variable a la que aluden los milisieverts (mSv), una unidad de medida común en este ámbito.

El ‘DNI radiológico’ será una realidad cuando España trasponga (con retraso) la directiva comunitaria Euratom, destinada a mejorar la protección radiológica de los ciudadanos de la Unión. Nuestro país ya está en tiempo de descuento para llevarlo a cabo, pues legalmente debería haberlo incorporado como máximo el pasado mes de febrero, el plazo límite que establece la norma, aprobada en Europa en 2013. “La Comisión Europea puede tramitar una denuncia ante el Tribunal de Luxemburgo”, señala Juan Ignacio Navas, director del bufete especializado en derecho comunitario Navas & Cusí.

Sanciones aparte, ¿qué cambios trae esta ley? La directiva insta a llevar un registro de la radiación que ha recibido el paciente a lo largo de su vida, así como a informarle de los riesgos y beneficios de las pruebas que se le realicen.

¿Qué técnicas la emiten y qué peligros tenemos?

Para que te hagas una ideade la ‘peligrosidad’ de estas dosis, piensa que la radiación que recibes al comerte un plátano es la misma que con una radiografía de un pie, es decir 0,001 milisievert, la millonésima parte de 1 sievert. Si uno se expone a más de 10 sieverts probablemente muera en seguida. Más serio es un TAC. Si es de tórax habréis recibido 7 milisieverts, algo así como tres años de radiación natural de la Tierra.

Rayos incógnita

Hace cien años, aplicando descargas eléctricas a tubos llenos de distintos gases, Röntgen descubrió los rayos X, o ‘rayos incógnita’. Había conseguido una radiación, pero no tenía ni idea de qué se trataba exactamente. Desde entonces se han sucedido las investigaciones para profundizar en sus aplicaciones y alertar de sus potenciales riesgos.

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