La gran Nube de Magallanes pudo haber tenido una tercera galaxia

La gran Nube de Magallanes pudo haber tenido una tercera galaxia

El dúo de galaxias Nubes de Magallanes son consideradas entre las más cercanas a nuestra Vía Láctea y pueden ser observadas en el cielo a simple vista.

El dúo de galaxias Nubes de Magallanes, compuesto por la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes, son consideradas entre las más cercanas a nuestra Vía Láctea y pueden ser observadas en el cielo a simple vista. Ahora, un estudio liderado por Benjamin Armstrong, estudiante del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía, sugiere que este conjunto pudo haber tenido una tercera galaxia, que desapareció hace entre 3.000 y 5.000 millones de años.

Según recoge el portal Science Daily, los astrónomos creen que esa galaxia “luminosa” fue engullida por la Gran Nube de Magallanes, algo que estiman a partir del hecho de que la mayoría de las estrellas en esta última galaxia giran alrededor de su centro en el sentido de las agujas del reloj, pero otras lo hacen en el sentido contrario.

“Durante un tiempo se pensó que estas estrellas podrían haber venido de su galaxia compañera, la Pequeña Nube de Magallanes”, señaló Armstrong. “Nuestra idea es que pudieron haber venido de una fusión con otra galaxia en el pasado”.

El investigador simuló esa fusión de galaxias con la ayuda de la modelización informática, descubriendo que un evento así “en realidad puede crear una contra rotación bastante fuerte”.

De acuerdo con el astrónomo, este hallazgo ayudaría a solucionar el problema de la “brecha de edad” de las estrellas que se encuentran en la Gran Nube de Magallanes: estas son muy antiguas o muy jóvenes, sin que “haya algo en el medio”.

Tomado de: esinteresante.net

Científicos pronostican un ‘apagón’ solar para mediados de este siglo

Científicos pronostican un ‘apagón’ solar para mediados de este siglo

Un grupo de científicos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos, ha pronosticado que en la primera mitad del siglo comenzará una actividad solar mínima, que tendrá como consecuencia la llegada de menos calor a la Tierra.

Los científicos han analizado datos recopilados durante más de 20 años por el Explorador Internacional de Luz Ultravioleta (IUE, por sus siglas en inglés), un telescopio espacial en órbita que opera en el ámbito de ese tipo de rayos. Su estudio consistió en medir la radiación emitida por las estrellas de tipo solar para revelar las condiciones que preceden a las grandes temperaturas mínimas.

El resultado de la investigación fue el descubrimiento de que esta disminución de la actividad solar puede predecirse a partir de la frecuencia de la formación de manchas solares.

Según los expertos, la posibilidad de que exista una gran temperatura mínima en el futuro cercano es bastante alta. No obstante, este enfriamiento global no será lo suficientemente fuerte como para compensar el aumento de la temperatura media de la Tierra causada por el calentamiento global. Por lo tanto, el calor que nuestro planeta recibe del Sol disminuirá, pero esto no detendrá el calentamiento global, según señalan los investigadores.

El enfriamiento sería lo que los científicos llaman un gran mínimo, que es un período en el cual el magnetismo del Sol disminuye, se forman manchas solares y llega menos radiación ultravioleta a la superficie de la Tierra. Los científicos creen que el evento se desencadena a intervalos irregulares por fluctuaciones aleatorias relacionadas con el campo magnético del Sol.

“Ahora tenemos un punto de referencia desde el cual podemos realizar mejores simulaciones de modelos climáticos […] Por lo tanto, podemos tener una mejor idea de cómo los cambios en la radiación UV solar afecta el cambio climático”, afirmó en un comunicado Dan Lubin, físico de investigación y director del proyecto.

Los astrónomos consideran que es posible que se repita el mínimo de Maunder, que tuvo lugar en el período de 1645-1715 y que se caracterizó por un pequeño número de manchas solares. Algunos expertos lo atribuyen al inicio de una pequeña edad de hielo, en la cual la temperatura global disminuyó entre 1 y 2 grados Celsius. Las bajas temperaturas provocaron que el río Támesis se congelara de manera regular durante todo ese período.

Tomado de: esinteresante.net

Samoa funcionará al 100% con renovables gracias a Tesla

Samoa funcionará al 100% con renovables gracias a Tesla

En 2025, los recursos naturales sustituirán al diésel como la principal fuente de energía de esta isla del Pacífico Sur

El sol, el agua y el viento generarán en 2025 toda la energía que necesita Samoa. Al menos ese es el objetivo que se han marcado las autoridades de este país insular con una superficie de 2.830 kilómetros cuadrados y una población aproximada de 190.000 habitantes muy concienciada con el desarrollo sostenible. No en vano, al igual que otras islas del Pacífico Sur, Samoa se encuentra en la lista de los 37 Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS, por sus siglas en inglés), una alianza auspiciada por Naciones Unidas para hacer frente a la vulnerabilidad de sus miembros ante los efectos adversos del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y la propagación de enfermedades.

Su necesidad de alimentarse al 100% con renovables queda más patente si tenemos en cuenta que Samoa ha venido produciendo su electricidad principalmente a través de generadores que requieren importar millones de litros de diésel al año, un coste al que se suma el del transporte de este y otros carburantes hasta la isla. Según datos del pasado diciembre del Banco Asiático de Desarrollo (ADB), esta dependencia de los combustibles fósiles costaba anualmente cerca del 10% del PIB de Samoa. Por eso, hace ya tiempo que la isla comenzó a buscar fuentes más ecológicas, baratas y seguras, hasta el punto de que entre julio de 2017 y junio de 2108 consiguió generar el 48% de su electricidad a través de distintos sistemas de energías limpias: cinco plantas solares, un parque eólico y varias plantas hidroeléctricas (algunas de estas plantas están siendo reconstruidas dado que fueron arrasadas en 2012 por el ciclón tropical Evan).

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Tomado de: El PAÍS

Start-ups de todo el mundo se preparan para la minería espacial

Start-ups de todo el mundo se preparan para la minería espacial

Misiones recientes han mostrado que se pueden extraer materiales de asteroides, aunque conlleve todavía un componente de riesgo e incertidumbre bastante alto.

Cien mil millones de dólares por cada habitante de la Tierra. Ése es el valor que la NASA calcula de todos los minerales almacenados en los asteroides del cinturón principal de nuestro Sistema Solar, entre las órbitas de Marte y Júpiter. Oro, platino, tungsteno, agua… Esos objetos han sido siempre muy estudiados por los científicos porque son restos de la formación de los planetas y las lunas alrededor del joven Sol, pero también ha habido quien ha visto en ellos la oportunidad de obtener minerales muy valiosos que en la Tierra son más escasos y difíciles de conseguir.

Desde hace ya unos años, varias start-ups están trabajando en la manera de enviar una nave a alguno de esos asteroides para extraer sus riquezas y llevarlas de vuelta a nuestro planeta. La tecnología puede estar a punto de conseguirlo, pero sigue habiendo riesgos y consideraciones legales que se deben tener en cuenta.

Quiénes quieren explotar los asteroides

En realidad, lo que hay es más un interés creciente que una “fiebre de asteroides”, movido por la creencia de que la minería de asteroides es el gran sector que queda por explotar en un planeta en el que se utilizan, y se agotan, todos sus recursos naturales. El astrónomo y divulgador Neil DeGrasse Tyson afirmaba en una entrevista en la cadena CNBC que “el primer trillonario de la historia será la persona que explote los recursos naturales en los asteroides”. Ya hay candidatos a ello.

Una de las primeras empresas que se fundó con el objetivo, precisamente, de dedicarse a la minería espacial es Planetary Resources, que no sólo pretende extraer minerales y combustible de esas enormes rocas, sino también agua. La compañía, de hecho, considera que el agua es el recurso más importante porque es la base sobre la que construir una exploración humana del espacio a gran escala. Ésta es de las empresas que, en el aspecto tecnológico, tiene sus planes más avanzados, habiendo lanzado al espacio varios pequeños satélites para probar su tecnología, pero es en la financiación donde está encontrándose con problemas que, según se informaba este verano, la han llevado a subastar parte del equipamiento de sus oficinas centrales.

Además de ella, recientemente se fundó en el Reino Unido Asteroid Mining Corporation, que está ahora mismo buscando inversores. Es la misma fase en la que se encuentran también las estadounidenses Aten Engineering y TransAstra Corporation. Ésta última está construyendo sus instalaciones para que sus ingenieros vayan desarrollando su propia tecnología.

En Luxemburgo, por su parte, se ofrecen facilidades para que se instalen allí start-ups dedicadas a este sector. En 2016, su gobierno aprobó dedicar unos 200 millones de euros de sus presupuestos para ofrecer financiación y subvenciones a esas empresas, confiando en que la minería de asteroides traerá al Gran Ducado los mismo beneficios que acarreó en los 80 ofrecer exenciones fiscales diversas a las empresas de satélites de comunicaciones.

Si hablamos de aspectos tecnológicos. uno de los lanzadores de SpaceX, el Falcon Heavy, ya se considera como una de las piezas de tecnología más importantes para que la minería de asteroides sea una realidad. ¿Cómo funcionaría una de estas misiones, realmente?

Tomado de: esinteresante.net

Astrónomos confirman que los ‘planetas océanos’ son habitables

Astrónomos confirman que los ‘planetas océanos’ son habitables

No son necesarios continentes en medio del agua para que un exoplaneta sostenga condiciones para la vida, según un modelo.

La astrofísica moderna no se limita con estimar cuántos exoplanetas pueden ser ricos en agua. Un modelo informático desarrollado en Estados Unidos predice en cuántos de estos ‘mundos de agua’ se puede originar vida y mantenerse durante más de mil millones de años.

Los autores de este modelo son Edwin Kite y Eric Ford, afiliados a las Universidades de Chicago y de Pensilvania, respectivamente. Su estudio recién publicado sostiene que la vida puede existir en muchos planetas rocosos, parte de los cuales son “muy diferentes de la Tierra: algunos pueden estar completamente cubiertos con agua a cientos de kilómetros de profundidad”, recoge el sitio web universitario.

Uno de los principales factores que estimaron fue lo estable que es el sistema conformado por la roca y el líquido. También fueron tomados en consideración la química del océano, la suma de cargas positivas filtradas por la corteza planetaria, la acumulación de dióxido de carbono, etc. Según los cálculos realizados, en torno al 10% de esta clase de planetas puede albergar vida.

“Esto realmente hace retroceder la idea de que usted necesita un clon de la Tierra, o sea un planeta con algo de tierra firme y un océano poco profundo”, resaltó Kite. Además, se revela que esos planetas océano pueden estar en su punto óptimo para la habitabilidad durante más tiempo de lo que previamente admitían los científicos.

Más de un millar de simulaciones llevaron a los dos investigadores a estas conclusiones. Habían partido de la idea de que los astros debían ser como el nuestro, pero los resultados son optimistas también para las estrellas enanas rojas. Los investigadores piensan que los planetas en sistemas de enanas rojas son candidatos prometedores para albergar vida porque esta clase de estrellas se vuelven más brillantes mucho más lentamente que el Sol, por eso la vida tiene mucho más tiempo para comenzar.

El artículo sobre el modelo fue publicado el 31 de agosto en The Astrophysical Journal.

Tomado de: esinteresante.net

Próxima parada, espacio: Pondrán a prueba el primer ‘ascensor cósmico’

Próxima parada, espacio: Pondrán a prueba el primer ‘ascensor cósmico’

Un grupo de investigadores de la Universidad de Shizuoka (Japón), en colaboración con otras instituciones, planea ya este mes de septiembre llevar a cabo un experimento con su proyecto de ‘ascensor espacial’, informa el digital Mainichi. La idea es crear un ascensor que conecte la Tierra con una estación espacial por medio cables, plasmando de esta manera el sueño de poder realizar viajes cósmicos gracias a un vehículo accesible.

Durante la prueba, se planea conectar dos satélites cúbicos ultrapequeños –un desarrollo de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Shizuoka– con un cable de acero de unos 10 metros de longitud. Asimismo, un contenedor que desempeñará el rol de futura cabina se moverá a lo largo del cable con ayuda de un motor.

Los satélites cúbicos, cada uno de cuyos lados mide apenas 10 centímetros, serán transportados a la Estación Espacial Internacional este 11 de septiembre desde el japonés Centro Espacial Tanegashima. Posteriormente, estos ‘gemelos’ serán lanzados desde la EEI para ser probados. Si el experimento resulta exitoso, será uno de los primeros avances para la creación de los ascensores cósmicos.

Tomado de: esinteresante.net

Imprimen por primera vez un ‘ojo biónico’ en 3D que podría curar la ceguera

Imprimen por primera vez un ‘ojo biónico’ en 3D que podría curar la ceguera

Un grupo de científicos de la Universidad de Minnesota (EE.UU.) ha impreso por primera vez en 3D un prototipo de ‘ojo biónico’ sobre una superficie semiesférica, que en el futuro podría ayudar a curar la ceguera o que las personas videntes vean mejor, según un estudio publicado esta semana en la revista Advanced Materials.

En el desarrollo de este dispositivo, sus autores utilizaron materiales poliméricos semiconductores para imprimir fotodiodos que transforman la luz en impulsos eléctricos, del mismo modo que en el ojo humano la luz se transforma en impulsos nerviosos que viajan al cerebro.

Mediante una impresora 3D personalizada, los científicos lograron imprimir los receptores de luz en una cúpula de cristal. En la actualidad, la impresión 3D en superficies planas es común, pero imprimir delicados receptores de luz sobre una superficie curva es un verdadero desafío.

“Los ojos biónicos generalmente se consideran ciencia ficción, pero ahora estamos más cerca que nunca usando una impresora 3D multimaterial”, dijo Michael McAlpine, coautor de la investigación. Según McAlpine, los próximos pasos de su equipo serán crear un prototipo con mayor número de receptores de luz aún más eficientes y encontrar la manera de imprimir sobre un material hemisférico blando que pueda implantarse en la cavidad orbitaria humana.

Tomado de: esinteresante.net

La esperanza de hallar vida en Marte vuelve tras el descubrimiento de agua liquida

La esperanza de hallar vida en Marte vuelve tras el descubrimiento de agua liquida

Investigadores italianos han descubierto un lago de agua líquida bajo el hielo del polo sur de Marte gracias a los datos recopilados por la sonda europea Mars Express.

Un grupo de científicos italianos realizó este miércoles un anuncio del alcance histórico: el descubrimiento de agua en Marte.

Gracias a los datos recopilados por la sonda europea Mars Express, los investigadores hallaron un lago de agua líquida bajo el hielo del polo sur del planeta, lo que podría ser la primera prueba convincente de la presencia de agua en estado líquido en Marte.

Se trata de una gran masa de agua salada de 20 kilómetros de diámetro aproximado, que se encuentra situada a 1,5 kilómetros bajo el hielo en una región llamada Plamun Australe.

Los investigadores analizaron los datos recopilados entre 2012 y 2015 por el instrumento MARSIS, instalado a bordo de la Mars Express.

Gracias a este instrumento, que envía señales de radio a la superficie del planeta, se puede averiguar la composición del subsuelo según sea la intensidad con la que aquellas regresan.

Las mediciones muestran que las ondas de radar penetraron en el hielo en el polo sur, pero se reflejaron en un cuerpo de agua que yacía debajo. De hecho, el perfil dibujado por el radar es muy parecido al de los grandes lagos de agua líquida hallados bajo la Antártida y Groenlandia.

Si bien no se ha podido determinar la profundidad del lago, es probable que el depósito tenga al menos un metro de espesor para producir el reflejo observado.

Becas del Gobierno de Rusia el año académico 2018-2019

Becas del Gobierno de Rusia el año académico 2018-2019

La Federación de Rusia concede a los ciudadanos extranjeros el derecho a recibir la formación profesional en las instituciones de educación superior rusas a cuenta del presupuesto público de la Federación de Rusia, así como a cuenta propia de personas físicas y jurídicas del país de procedencia.

La Agencia Federal de Cooperación Internacional Humanitaria de la Federación de Rusia “Rossotrudnichestvo” ha asignado 87 becas estatales para los ciudadanos colombianos para el año académico 2018-2019.

Dentro de la cuota establecida de pregrado (Bakalavr o licenciado / Especialista), postgrado (Magíster) y doctorado (Doctor), se otorgarán mínimo 5 becas para el programa de “Geociencias”, mínimo 4 becas para el programa de “Mass media and Library and Infromation activities”, mínimo 4 becas para el programa de “Linguistics and Literary Studies”.

Las especialidades concretas (con sus códigos y denominaciones completas) dentro de las áreas de estudios definidas (véase Anexo 1), así como los centros de enseñanza superior correspondientes se las puede conocer en la página web del Ministerio de Educación y Ciencia de la Federación de Rusia (en inglés y en ruso): http://russia-edu.ru/.

En tal sentido invitamos a los ciudadanos colombianos quienes deseen cursar estudios en las instituciones educativas rusas, a registrarse en la plataforma electrónica http://russia.study (en lo adelante RUSSIA.STUDY). La plataforma permite a los ciudadanos extranjeros presentar los documentos necesarios, independientemente del lugar de su permanencia física. Al mismo tiempo, según las reglamentaciones de la Agencia Rusa “Rossotrudnichestvo”, cada candidato registrado en RUSSIA.STUDY además debe pasar el concurso nacional que se realiza en el país de residencia. En Colombia dicho concurso se organiza juntamente por la Embajada de Rusia en Bogotá y el ICETEX, y se lleva a cabo en las oficinas del ICETEX en todas las regiones del país.

Tomado de columbia.mid.ru