Hallan en un gusano “el interruptor” de genes que permitiría regenerar partes del cuerpo humano

El ‘regulador’ que permite a un pequeño animal marino recuperar secciones corporales perdidas está presente pero al parecer inactivo en el genoma de los humanos.

Una de las clases de animales con mayor capacidad regenerativa son los gusanos planos. Pueden recuperar la integridad corporal al ser cortados por la mitad. En el genoma de uno de ellos, un grupo de científicos consiguió identificar el fragmento responsable de esta ventaja, la cual va mucho más allá del mecanismo que hace crecer la cola perdida en lagartos o salamandras.

Los investigadores estadounidenses, asociados a la Universidad de Harvard, se enfocaron en los tramos no codificantes del ADN del gusano pantera de tres bandas (Hofstenia miamia). Y entre la denominada ‘basura génica’ encontraron un gen de control ‘magistral’, que tiene la función de respuesta tempranade crecimiento (RTC) y está asimismo presente en humanos y otros animales.

La especie en cuestión habita en los litorales del Caribe y otros mares de agua tibia, según informa la revista Science.

Hallan el interruptor
“Lo que descubrimos es que este gen magistral (…) activa los genes que se prenden durante la regeneración”, dijo el autor principal del estudio, Andrew Gehrke, en comentarios ofrecidos a The Harvard Gazette. Detalló que “las regiones no codificantes indican a las regiones codificantes que se activen o desactiven, algo que hace pensar que son interruptores”.

Según sostiene la genética, las regiones no codificantes del ADN no están directamente involucradas en la creación de las proteínas que desencadenan gran número de procesos biológicos. Este conocimiento llevó a algunos a creer que dichas secciones genómicas no cumplían ningún propósito útil. La investigación de Harvard demuestra que no es cierto.

Realizan por primera vez un experimento cuántico que socava la objetividad de lo que se tiene por real

La creación experimental de dos realidades irreconciliables y al mismo tiempo verdaderas echa por tierra la conjetura fundamental de la teoría del conocimiento.

Por primera vez, un equipo de científicos logró materializar el llamado ‘Amigo de Wigner’, experimento mental de la física cuántica que afirma la imposibilidad fundamental del conocimiento objetivo. Así se recoge en un artículo publicado en febrero en ArXiv, archivo de prepublicaciones de estudios científicos en línea.

El experimento inicial fue propuesto en 1961 por Eugene Wigner, físico húngaro-estadounidense, como extensión de la paradoja del gato de Schrödinger. Para ello introdujo en la trama clásica, que incluía un gato y un observador, a un segundo observador que permanece fuera del laboratorio.

El gato está en una caja donde con cierta probabilidad lo puede matar algún dispositivo. Mientras nadie abra la caja y no se sepa con certeza el resultado, el gato, desde la perspectiva de la física cuántica, está en superposición, es decir, posee al mismo tiempo dos valores: “vivo” y “muerto”.

Cuando el primer observador termina con la superposición abriendo la caja, el segundo sigue ignorando el estado del gato. Lo que significa que ambos tienen dos visiones contradictorias y simultáneamente verdaderas.

El gato aquí metaforiza fotones. Desde el punto de vista de la mecánica cuántica, estos pueden polarizarse en uno de dos estados: el de partículas o el de ondas. Hasta que no hayan sido polarizados, o sea observados, están en superposición.

Utilizando seis fotones, un equipo de físicos, liderado por Massimiliano Proietti, creó dos realidades alternativas: en la primera se registraban los fotones en una de sus polarizaciones, y la segunda determinaba la superposición.

Dos resultados irreconciliables socavan la conjetura fundamental de la teoría del conocimiento, expuesta en el sumario del artículo: “El método científico se basa en hechos, establecidos a través de mediciones repetidas y acordadas universalmente, independientemente de quien los observe”.

“Una manera de acomodar nuestro resultado consiste en proclamar que ‘los hechos del mundo’ sólo pueden ser establecidos por un observador privilegiado (…) Otra opción es renunciar por completo a la independencia del observador, considerando los hechos únicamente en relación con los observadores (…) Esta opción, sin embargo, requiere que aceptemos la posibilidad de que diferentes observadores estén en desacuerdo irreconciliable sobre lo que ocurrió en un experimento”, concluyen los investigadores.

Europa planea extraer recursos de la Luna antes de 2025

 

La Agencia Espacial Europea se asoció a una empresa para investigar la posibilidad de una exploración.

La empresa ArianeGroup ha firmado un contrato de un año con la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) para estudiar la posibilidad de enviar una misión a la Luna antes de 2025, que tendrá como objetivo extraer regolito, informa la compañía en comunicado de prensa.

El documento explica que el regolito es un material presente en la superficie lunar del cual es posible obtener agua y oxígeno, lo que en un futuro permitiría proyectar la presencia humana en el satélite terrestre y producir allí el combustible necesario para lanzar misiones exploratorias más lejanas.

“El uso de los recursos espaciales podría ser una clave para una exploración lunar sostenible y este estudio es una parte del plan integral de la ESA para convertir a Europa en un socio en la exploración global en el próximo decenio”, destacó David Parker, de la agencia europea.

Para realizar este estudio, ArianeGroup ha unido fuerzas con la empresa emergente alemana PTScientists, que producirá el módulo de aterrizaje, y con la compañía belga Space Applications Services, encargada de proporcionar instalaciones de control terrestre y equipos de comunicación para la misión. De ese modo, “este innovador consorcio íntegramente europeo podría ofrecer servicios para toda la misión”, desde el lanzamiento hasta la transportación de todo el cargamento a la Luna, reza el comunicado.

“ArianeGroup apoyará todos los proyectos europeos actuales y futuros, de acuerdo con su misión de garantizar para Europa un acceso independiente y soberano al espacio”, afirmó André-Hubert Roussel, director general de la empresa.

El anuncio se hace tan solo unas semanas después de que la sonda robótica china Chang’e 4 haya logrado ‘poner un pie’ en la cara inexplorada de la Luna por primera vez en la historia, un hito en la exploración del cosmos que eleva al gigante asiático a la categoría de potencia espacial. La perspectiva de una competición entre las grandes potencias por los recursos de la Luna ha reavivado las especulaciones sobre una nueva carrera espacial.

Tomado de esinteresante

La sonda Insight de la NASA amartiza exitosamente

El artefacto completa este lunes su viaje de casi siete meses, tratando de realizar la difícil tarea de aterrizar en la superficie de Marte

La sonda espacial InSight, lanzada desde la Tierra el pasado 5 de mayo en el marco del programa Discovery de la NASA, se ha aterrizado en la superficie de Marte este lunes tras haber realizado un viaje de 480 millones de kilómetros en el espacio.

El dispositivo, cuyo objetivo es estudiar el interior de Marte, debió atravesar la atmósfera marciana y tratar de colocar el aterrizador, equipado con instrumentos avanzados, en la superficie del planeta rojo en cuestión de minutos.

InSight amartizó a unos ocho kilómetros por hora, después de que activara la frenada a 125 kilómetros de la superficie del planeta rojo, cuando se desplazaba a una velocidad de 20.000 kilómetros por hora.

Este proceso ha sido apodado como “los seis minutos de terror”, debido a que la sonda tuvo que realizar una serie de tareas complicadas y sus controladores no lo pudieron ver en tiempo real. Debido al retraso en la señal de transmisión de la sonda, los especialistas se enteraron de si el aterrizaje tuvo éxito solo después del mismo.

Otro reto para la sonda InSight son las tormentas de polvo que actualmente hay en Marte, aunque la NASA afirma que la sonda está preparada para tales condiciones.

InSight es el cuarto módulo de aterrizaje lanzado por la NASA que aterriza con éxito en la superficie de Marte en los últimos veinte años.

El módulo ya ha empezado enviar imágenes desde el Marte, según lo anunció la NASA en su cuenta de Twitter.

Detalles de la misión

Durante dos años, la estación —que cuenta con un sismómetro a bordo— estudiará la estructura interna del planeta, registrando la actividad sismológica del planeta, y usando sondas para investigar los flujos de calor.

“InSight será la primera misión en la que un aparato recoge instrumentos de la cubierta del módulo y los coloca en la superficie del Marte”, recalca Jaime Singer, responsable principal para el sistema de despliegue de instrumentos del módulo. La experta compara esta tecnología con “la garra de la máquina de los peluches”, explicando que el aparato funcionará de la misma forma, automáticamente, pero sin “palanca de mando”.

El módulo fijará un sismómetro en la superficie y lo cubrirá con un escudo termal para proteger el instrumento de factores externos. Asimismo, el dispositivo taladrará el suelo para investigar y medir los flujos de calor.

Un nuevo cable de fibra óptica promete aumentar 100 veces la velocidad de Internet.

Un grupo de ingenieros australianos ha presentado un nuevo cable de fibra óptica que multiplica por 100 la velocidad de Internet. Su diseño se basa en la estructura del ADN humano.

Los diseños de la Naturaleza son una fuente de inspiración constante para los científicos. Innumerables inventos están basados en la morfología de los insectos, peces, y otros animales. O en estructuras internas de las plantas.

Este nuevo cable de fibra óptica cien veces más rápido se basa en la forma de las hélices que componen las cadenas de ADN de los seres vivos, capaces de contener millones de datos es espacios microscópicos.

La fibra óptica utiliza cables que en su interior tienen cristal. La información se transmite mediante pulsos de luz que rebotan en el cristal, como si fuese un espejo, a una gran velocidad. Por eso hoy en día podemos disfrutar de conexiones de hasta 1 Gbps en nuestras casas.

El nuevo cable de fibra óptica que multiplica por 100 la velocidad de Internet funciona haciendo rebotar al luz siguiendo la estructura de espiral de doble hélice del ADN humano.

Según Min Gu, jefe del proyecto en la Universidad RMIT de Australia, “como más momento angular puedas usar, más información puedes transportar”.

Este nuevo cable de fibra óptica 100 veces más rápido añade una especie de tercera dimensión a la transmisión de los pulsos de luz, dentro del cable de cristal.

Ya existen cables de fibra óptica que intentan retorcer la luz para transmitir información, pero según Min Gu son “del tamaño de una mesa de cocina”. El investigador australiano asegura que sus cables de fibra óptica que aumentan 100 veces la velocidad de Internet son “del grosor de un pelo humano”.

Y no se trata de una teoria: los cables ya están listos para ser comercializados. Pero no es tan sencillo como sustituir unos cables por otros. Habría que adaptar también las centralitas de las operadoras de telefonía, y los routers de los usuarios.

“Se necesitaría un consenso entre los fabricantes de routers y los operadores de redes antes de instalar esta tecnología”, reconoce Min Gu.

 

Tomado de: esinteresante.net

Confirman que el núcleo interno del planeta es sólido.

Un equipo de la Universidad Nacional de Australia halló el modo de detectar las ondas de fase J que pasan a través del núcleo interno del planeta y que son extremadamente débiles y casi imposibles de observar.

Un estudio de la Universidad Nacional de Australia (ANU, por sus siglas en inglés) ha confirmado con pruebas fehacientes que el núcleo interno de la Tierra es sólido, algo que ya se asumía desde principios del siglo XX, pero que nunca había sido demostrado.

El profesor asociado Hrvoje Tkalcic y el doctor en filosofía Schanlar Than-Son Phạm concibieron un método para detectar las ondas sísmicas de fase J.

Existe una gran variedad de ondas, de tal forma que unas avanzan y retroceden como vagones de un tren, mientras otras suben y bajan como olas del océano; y en función del tipo de la onda se pueden identificar las propiedades de los materiales que atraviesan.

Una variación particular son las ondas de fase J que pasan a través del núcleo interno del planeta, pero son extremadamente débiles y casi imposibles de detectar o de observar directamente. Sin embargo, el equipo de ANU encontró la forma de hacerlo.

En lugar de observar las ondas directamente, los científicos examinaron las señales que llegaban a dos receptores distintos tras un potente terremoto y luego compararon las sismografías de cada pareja para encontrar las similitudes entre ellas. “A partir de estas similitudes, construimos un correlograma global, es decir, una especie dehuella digital de la Tierra”, indicó Tklacic en un comunicado de la ANU.

Aún se sabe poco del núcleo de la Tierra, de su edad, temperatura exactas o sobre cómo se formó o actúa el campo electromagnético que genera la gravitación. Sin embargo, los investigadores confían en que estos nuevos avances en sismología global permitan ahondar en su estudio, contribuyendo a entender el proceso de evolución de nuestro planeta.

 

Tomado de: esinteresante.net

Científicos descubren el material más fuerte de todo el universo conocido.

Se trata de un material que es hasta 10,000 millones de millones de veces más rígido que el acero.

Las estrellas de neutrones son algunos de los objetos más densos del universo, donde la materia regular se degenera y se convierte en los estados más exóticos que la ciencia a teorizado. Aunque no se conocen completamente las características de estos estados la ciencia la ha llamado pasta nuclear y, según un nuevo artículo publicado en Physical Review, es probablemente la sustancia más dura de todo el universo conocido.

Los científicos usaron simulaciones para estudiar las propiedades elásticas de las cortezas de estrellas de neutrones y pudieron concluir que el material en su interior es hasta 10,000 millones de millones de veces más rígido que el acero. Las estrellas de neutrones son, después de todo, 100 billones de veces más densas que cualquier material que existe en la Tierra.

La simulaciones se llevaron a cabo utilizando una supercomputadora y requirieron 2 millones de horas de tiempo de procesador. Para que nos demos una idea, en una computadora normal, este proceso hubiese tardado 250 años.

De acuerdo con Matthew Caplan, físico de la Universidad McGill y autor principal del estudio:

“Nuestros resultados son valiosos para los astrónomos que estudian estrellas de neutrones. Su capa externa es la parte que observamos, por lo que la debemos comprender para interpretar las observaciones astronómicas de estas estrellas. La fuerza de la corteza de la estrella de neutrones, especialmente la parte inferior de la corteza, es relevante para una gran cantidad de problemas de astrofísica, pero no se comprende bien”..

La Física considera que la corteza de las estrellas de neutrones es sólida, mientras que el interior se describe como similar a los cristales líquidos. Las fuerzas entre protones y neutrones organizan la materia degenerada en formas redondas conocidas como alegremente como ñoquis; otras delgadas y largas (espaguetis), o en hojas (lasaña). No es broma, de ahí que los científicos la denominen jocosamente como pasta nuclear.

Se espera que la capa de pasta en la corteza tenga una profundidad de aproximadamente 100 metros y pese aproximadamente el 1% de la masa del Sol (aproximadamente 3,330 Tierras).

Caplan señala que “hay mucha física interesante en condiciones extremas, por lo que comprender las propiedades físicas de una estrella de neutrones es una forma en que los científicos pueden probar sus teorías y modelos”, concluye.

 

Tomado de: esinteresante.net

Encuentran en el espacio un objeto que refuta las actuales teorías de la física.

A unos 24.000 años luz de la Tierra hay una estrella muerta que no debería existir, al menos según las teorías actuales de la física.

Un grupo de científicos liderado por el astrónomo Jakob van den Eijnden de la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos) ha descubierto una estrella de neutrones única que emite chorros de plasma relativistas a pesar de que tiene un campo magnético demasiado fuerte. La estrella es parte del sistema binario Swift J0243.6+6124, ubicado a 24.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Casiopea.

Hasta el momento, los chorros relativistas solo habían sido observados en las estrellas de neutrones, estrellas muertas ultradensas con campos magnéticos 1.000 veces más débiles.

Los agujeros negros son más densos que las estrellas de neutrones y su gravedad es tan potente que ni siquiera la luz puede escapar de ellas. Las estrellas de neutrones también tienen un potente campo gravitacional. En el Swift J0243.6+6124, descubierto en octubre de 2017 por el Observatorio Swift, el material de una estrella más grande es absorbido por la estrella de neutrones, cuyo campo magnético es 10 billones de veces más fuerte que el del Sol.

La sustancia que fluye hacia la estrella de neutrones forma un disco de acreción y desde los polos de la misma se expulsan chorros de partículas ionizadas que alcanzan velocidades cercanas a la de la luz. Los científicos registraron ondas de radio del Swift J0243.6+6124 que indican la existencia de estos chorros. Después de analizar los datos, los investigadores llegaron a la conclusión de que las emisiones de radio correspondían a las de chorros relativistas de fuentes como agujeros negros, pero, curiosamente, 100 veces más débiles que los chorros de otras estrellas de neutrones observadas.

“Los chorros relativistas se observan en todo el universo y afectan fuertemente sus entornos circundantes en un rango de escalas físicas, desde sistemas binarios galácticos hasta galaxias y cúmulos de galaxias. Se ha observado que todos los tipos de agujeros negros y estrellas de neutrones con discos de acreción lanzan chorros, con la excepción de las estrellas de neutrones con campos magnéticos fuertes, lo que lleva a la conclusión de que su fuerza de campo magnético inhibe la formación de chorros. Sin embargo, la emisión de radio detectada recientemente a partir de dos objetos de este tipo podría tener en su origen un chorro, entre otras explicaciones posibles, lo que indica que esta antigua idea podría necesitar ser reconsiderada”, reza un extracto del estudio publicado en la revista Nature.

Tomado de: es interesante.net

La gran Nube de Magallanes pudo haber tenido una tercera galaxia

El dúo de galaxias Nubes de Magallanes son consideradas entre las más cercanas a nuestra Vía Láctea y pueden ser observadas en el cielo a simple vista.

El dúo de galaxias Nubes de Magallanes, compuesto por la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes, son consideradas entre las más cercanas a nuestra Vía Láctea y pueden ser observadas en el cielo a simple vista. Ahora, un estudio liderado por Benjamin Armstrong, estudiante del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía, sugiere que este conjunto pudo haber tenido una tercera galaxia, que desapareció hace entre 3.000 y 5.000 millones de años.

Según recoge el portal Science Daily, los astrónomos creen que esa galaxia “luminosa” fue engullida por la Gran Nube de Magallanes, algo que estiman a partir del hecho de que la mayoría de las estrellas en esta última galaxia giran alrededor de su centro en el sentido de las agujas del reloj, pero otras lo hacen en el sentido contrario.

“Durante un tiempo se pensó que estas estrellas podrían haber venido de su galaxia compañera, la Pequeña Nube de Magallanes”, señaló Armstrong. “Nuestra idea es que pudieron haber venido de una fusión con otra galaxia en el pasado”.

El investigador simuló esa fusión de galaxias con la ayuda de la modelización informática, descubriendo que un evento así “en realidad puede crear una contra rotación bastante fuerte”.

De acuerdo con el astrónomo, este hallazgo ayudaría a solucionar el problema de la “brecha de edad” de las estrellas que se encuentran en la Gran Nube de Magallanes: estas son muy antiguas o muy jóvenes, sin que “haya algo en el medio”.

Tomado de: esinteresante.net

Científicos pronostican un ‘apagón’ solar para mediados de este siglo

Un grupo de científicos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos, ha pronosticado que en la primera mitad del siglo comenzará una actividad solar mínima, que tendrá como consecuencia la llegada de menos calor a la Tierra.

Los científicos han analizado datos recopilados durante más de 20 años por el Explorador Internacional de Luz Ultravioleta (IUE, por sus siglas en inglés), un telescopio espacial en órbita que opera en el ámbito de ese tipo de rayos. Su estudio consistió en medir la radiación emitida por las estrellas de tipo solar para revelar las condiciones que preceden a las grandes temperaturas mínimas.

El resultado de la investigación fue el descubrimiento de que esta disminución de la actividad solar puede predecirse a partir de la frecuencia de la formación de manchas solares.

Según los expertos, la posibilidad de que exista una gran temperatura mínima en el futuro cercano es bastante alta. No obstante, este enfriamiento global no será lo suficientemente fuerte como para compensar el aumento de la temperatura media de la Tierra causada por el calentamiento global. Por lo tanto, el calor que nuestro planeta recibe del Sol disminuirá, pero esto no detendrá el calentamiento global, según señalan los investigadores.

El enfriamiento sería lo que los científicos llaman un gran mínimo, que es un período en el cual el magnetismo del Sol disminuye, se forman manchas solares y llega menos radiación ultravioleta a la superficie de la Tierra. Los científicos creen que el evento se desencadena a intervalos irregulares por fluctuaciones aleatorias relacionadas con el campo magnético del Sol.

“Ahora tenemos un punto de referencia desde el cual podemos realizar mejores simulaciones de modelos climáticos […] Por lo tanto, podemos tener una mejor idea de cómo los cambios en la radiación UV solar afecta el cambio climático”, afirmó en un comunicado Dan Lubin, físico de investigación y director del proyecto.

Los astrónomos consideran que es posible que se repita el mínimo de Maunder, que tuvo lugar en el período de 1645-1715 y que se caracterizó por un pequeño número de manchas solares. Algunos expertos lo atribuyen al inicio de una pequeña edad de hielo, en la cual la temperatura global disminuyó entre 1 y 2 grados Celsius. Las bajas temperaturas provocaron que el río Támesis se congelara de manera regular durante todo ese período.

Tomado de: esinteresante.net

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