Samoa funcionará al 100% con renovables gracias a Tesla

Samoa funcionará al 100% con renovables gracias a Tesla

En 2025, los recursos naturales sustituirán al diésel como la principal fuente de energía de esta isla del Pacífico Sur

El sol, el agua y el viento generarán en 2025 toda la energía que necesita Samoa. Al menos ese es el objetivo que se han marcado las autoridades de este país insular con una superficie de 2.830 kilómetros cuadrados y una población aproximada de 190.000 habitantes muy concienciada con el desarrollo sostenible. No en vano, al igual que otras islas del Pacífico Sur, Samoa se encuentra en la lista de los 37 Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS, por sus siglas en inglés), una alianza auspiciada por Naciones Unidas para hacer frente a la vulnerabilidad de sus miembros ante los efectos adversos del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y la propagación de enfermedades.

Su necesidad de alimentarse al 100% con renovables queda más patente si tenemos en cuenta que Samoa ha venido produciendo su electricidad principalmente a través de generadores que requieren importar millones de litros de diésel al año, un coste al que se suma el del transporte de este y otros carburantes hasta la isla. Según datos del pasado diciembre del Banco Asiático de Desarrollo (ADB), esta dependencia de los combustibles fósiles costaba anualmente cerca del 10% del PIB de Samoa. Por eso, hace ya tiempo que la isla comenzó a buscar fuentes más ecológicas, baratas y seguras, hasta el punto de que entre julio de 2017 y junio de 2108 consiguió generar el 48% de su electricidad a través de distintos sistemas de energías limpias: cinco plantas solares, un parque eólico y varias plantas hidroeléctricas (algunas de estas plantas están siendo reconstruidas dado que fueron arrasadas en 2012 por el ciclón tropical Evan).

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Tomado de: El PAÍS

Imprimen por primera vez un ‘ojo biónico’ en 3D que podría curar la ceguera

Imprimen por primera vez un ‘ojo biónico’ en 3D que podría curar la ceguera

Un grupo de científicos de la Universidad de Minnesota (EE.UU.) ha impreso por primera vez en 3D un prototipo de ‘ojo biónico’ sobre una superficie semiesférica, que en el futuro podría ayudar a curar la ceguera o que las personas videntes vean mejor, según un estudio publicado esta semana en la revista Advanced Materials.

En el desarrollo de este dispositivo, sus autores utilizaron materiales poliméricos semiconductores para imprimir fotodiodos que transforman la luz en impulsos eléctricos, del mismo modo que en el ojo humano la luz se transforma en impulsos nerviosos que viajan al cerebro.

Mediante una impresora 3D personalizada, los científicos lograron imprimir los receptores de luz en una cúpula de cristal. En la actualidad, la impresión 3D en superficies planas es común, pero imprimir delicados receptores de luz sobre una superficie curva es un verdadero desafío.

“Los ojos biónicos generalmente se consideran ciencia ficción, pero ahora estamos más cerca que nunca usando una impresora 3D multimaterial”, dijo Michael McAlpine, coautor de la investigación. Según McAlpine, los próximos pasos de su equipo serán crear un prototipo con mayor número de receptores de luz aún más eficientes y encontrar la manera de imprimir sobre un material hemisférico blando que pueda implantarse en la cavidad orbitaria humana.

Tomado de: esinteresante.net

La esperanza de hallar vida en Marte vuelve tras el descubrimiento de agua liquida

La esperanza de hallar vida en Marte vuelve tras el descubrimiento de agua liquida

Investigadores italianos han descubierto un lago de agua líquida bajo el hielo del polo sur de Marte gracias a los datos recopilados por la sonda europea Mars Express.

Un grupo de científicos italianos realizó este miércoles un anuncio del alcance histórico: el descubrimiento de agua en Marte.

Gracias a los datos recopilados por la sonda europea Mars Express, los investigadores hallaron un lago de agua líquida bajo el hielo del polo sur del planeta, lo que podría ser la primera prueba convincente de la presencia de agua en estado líquido en Marte.

Se trata de una gran masa de agua salada de 20 kilómetros de diámetro aproximado, que se encuentra situada a 1,5 kilómetros bajo el hielo en una región llamada Plamun Australe.

Los investigadores analizaron los datos recopilados entre 2012 y 2015 por el instrumento MARSIS, instalado a bordo de la Mars Express.

Gracias a este instrumento, que envía señales de radio a la superficie del planeta, se puede averiguar la composición del subsuelo según sea la intensidad con la que aquellas regresan.

Las mediciones muestran que las ondas de radar penetraron en el hielo en el polo sur, pero se reflejaron en un cuerpo de agua que yacía debajo. De hecho, el perfil dibujado por el radar es muy parecido al de los grandes lagos de agua líquida hallados bajo la Antártida y Groenlandia.

Si bien no se ha podido determinar la profundidad del lago, es probable que el depósito tenga al menos un metro de espesor para producir el reflejo observado.