Archivar en agosto 2019

Un nuevo estado de la materia puede ser sólida y líquida al mismo tiempo

El descubrimiento fue realizado por investigadores que sometieron al potasio a condiciones extremas de presión y temperatura.

Un grupo de investigadores afirma que logró comprobar que existe una nueva modalidad que combina a dos de las formas tradicionales de la materia.

Para lograrlo, sometieron al potasio a condiciones extremas, generando un estado en el que la mayoría de los átomos formaron una sólida estructura de red, mientras que un conjunto de átomos permaneció líquido.

Andreas Hermann, de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Edimburgo (Escocia, Reino Unido), quien lideró el estudio, afirmó: «El potasio es uno de los metales más simples que conocemos, pero si lo aprietas, forma estructuras muy complicadas. Hemos demostrado que este estado inusual pero estable es en parte sólido y en parte líquido». Luego, explicó que «recrear este estado inusual en otros materiales podría tener otro tipo de aplicaciones».

De acuerdo con sus estimaciones, más de media docena de elementos, como el bismuto o el sodio, podrían replicar este nuevo estado. Sin embargo, aún no está claro si el descubrimiento muestra un estado diferente de la materia o si se trata de una transición entre dos diferentes.

El procedimiento

Para desarrollar el estudio, los científicos realizaron simulaciones por computadora sobre el comportamiento de hasta 20.000 átomos de potasio en condiciones extremas, como una presión entre 20.000 y 40.000 veces superior a la atmosférica y una temperatura de entre 126 y 526 grados centígrados.

Verificaron así que se forman dos estructuras de celosía sólidas, con fuertes interconexiones químicas, lo que implica que cuando la estructura se calienta, los átomos pueden permanecer sólidos, mientras que otros se funden en estado líquido.

«De alguna manera, esos átomos de potasio deciden dividirse en dos subceldas vinculadas», concluyó Hermann.

Es Interesante

Descubren una capa de gas en Plutón que podría ocultar un océano subterráneo en estado líquido

La capa estaría compuesta por hidratos de gas de gran viscosidad y baja conductividad térmica, por lo que tendría propiedades aislantes.

Una capa aislante de gas podría mantener en estado líquido un océano subterráneo bajo la superficie congelada de Plutón, sugiere un estudio publicado en la revista Nature Geoscience basado simulaciones por computadora, informa el portal científico Phys.org.

La simulación, realizada por un equipo internacional de científicos japoneses y estadounidenses, ha demostrado que debajo de la capa congelada del planeta enano se encuentra otra capa, compuesta de hidratos de gas. Estos elementos son sólidos cristalinos formados a partir de gas y agua de gran viscosidad y baja conductividad térmica, por lo que tienen propiedades aislantes.

Sin esta capa aislante, el océano se habría congelado hace cientos de millones de años. El componente más probable de este gas sería el metano emitido por el núcleo de Plutón.

El descubrimiento de esta capa de hidratos de gas podría significar que existen más océanos en el universo de lo que se piensa hasta ahora.

RT ESPAÑOL